Ogun es un dios muy popular y temido entre el panteón de dioses yoruba, llamado el dios del hierro y la guerra. Es conocido por su creatividad junto con su naturaleza destructiva que equivale a la naturaleza incomprendida de su aura.

Origen de Ogun – Dios de hierro

Existen muchos mitos y leyendas sobre el origen de Ogun. Gran parte del conocimiento de la deidad se basa en el hecho de que fue una de las primeras divinidades. Le encantaba la caza y se le conocía como “Osin-Imole”, es decir, el Jefe entre las divinidades. Abrió el camino espeso e impenetrable con sus implementos de hierro para otras divinidades cuando venía del cielo para poseer la tierra. Siendo una deidad despiadada, vivía recluido en la cima de la colina donde salía a cazar.

 Cansado de la vida aislada, decidió buscar una vida sedentaria, que había rechazado anteriormente. Bajó de la cima de la colina con una túnica de fuego y sangre, pero no pudo encontrar morada en ninguna comunidad. Así que tomó prestadas las hojas de la palmera y se dirigió a Irc, donde fue nombrado rey. Por lo tanto, se le dio el nombre de Ogun Onire (Ogun, el Señor de Ire).

Ogun

La fiesta de Ogun en Ondo

La fiesta de Ogun se celebra en Ondo entre los meses de agosto y septiembre de cada año. Según Olupona, la preparación para el festival comienza diecisiete días antes del día real de Ogun con la aparición de la luna nueva. En una ceremonia matutina en la casa de Ayadi, el especialista en rituales del culto público de Ogun, se hace sonar la upe (una trompeta tradicional hecha de una calabaza larga) para notificar a la gente del festival que se aproxima. 

El sonido del upe se convierte entonces en una característica común durante todo el período del festival, que dura siete días. El sonido del upe es muy significativo porque lleva mensajes a veces elogiosos y otras abusivos de un joven a otro.

Ogún después de 16 días

Durante el intervalo de diecisiete días, los adoradores de Ogun se reúnen en grupos para alabar a la divinidad y otros héroes culturales del pasado asociados con él, como Jomun Ila.
En un día de mercado importante, que es nueve días antes del festival, el emisario del rey hace el anuncio oficial de la ceremonia. Suelen realizarse muchas actividades de preparación a la fiesta, entre las que se encuentra la limpieza comunal de caminos y la reparación de puentes y otros senderos. Cinco días antes del festival, algunos hogares realizan una ceremonia llamada aleho.

Sacrificio para Ogun

Un perro macho paga un alto precio cada año cuando los taxistas ofrecen un sacrificio al dios de hierro Ogun, parte de las creencias religiosas tradicionales de Nigeria, con la esperanza de un año auspicioso por delante.

Herreros, chapistas y mecánicos, oficios que también dependen del metal, también rinden homenaje a la deidad de Ogun, dirigidos por su sumo sacerdote Gbenga Saala.

Me enteré de esta práctica por casualidad un día cuando estaba en un taller mecánico arreglando mi auto. Cuando pregunté si podía documentar el festival anual, la respuesta del sumo sacerdote fue un rotundo sí.

“No hay nada oculto en la práctica”, dijo. De hecho, la práctica es totalmente legal.

Mientras los trabajadores se reunían cerca de un bosque en el barrio de Utako de Abuja, donde los mecánicos se reúnen para trabajar en los vehículos, al principio había una atmósfera solemne. Pero tan pronto como el animal fue sacrificado, hubo un sentimiento de júbilo salvaje.

El sumo sacerdote derramó la sangre del perro, así como aceite de palma, vino de palma, sal y nueces de cola sobre los símbolos de los oficios de estos trabajadores: llaves, llaves inglesas y otras herramientas apiladas en un barril de metal y decoradas con hojas de palma.

Los adoradores de Ogun normalmente viajan a sus estados de origen en el suroeste de Nigeria. Sin embargo, siguiendo una invitación a la capital, el sumo sacerdote ha venido a realizar la ceremonia en Abuja durante los últimos años.

Este año, los seguidores de Ogun rezaron para que las autoridades los dejaran en paz de las inspecciones de vehículos, por ejemplo, para continuar con sus asuntos.

El perro macho, comprado especialmente para el sacrificio

Se mantiene en una jaula de metal. Antes del sacrificio, estrangularon al perro con una soga y lo sacaron de la jaula, después de lo cual dos hombres tiraron de cada extremo del animal.

Uno sostenía la soga mientras que el otro tiraba de las dos patas traseras. Se estaban rezando y luego el sumo sacerdote cortó la cabeza del perro del cuerpo con un machete. Calientes proyectiles de sangre brotaron en todas direcciones cuando el sacerdote agarró el cuerpo para dirigir el resto de la sangre hacia los objetos simbólicos.

Me encantan los perros, así que pude sentir su dolor muy claramente. En el momento en que cortaron la cabeza del perro, la verdad es que tuve que mirar hacia otro lado y mantener mi cámara apuntando en la dirección del sacrificio.